SINGAPOUR - C'est le cœur lourd que le jeune pianiste singapourien Wang Congyu, qui a passé les meilleures années de sa formation musicale à Paris, a commencé son récital de la musique du compositeur français Francis Poulenc (1899-1963). Une minute de silence a été observée à la mémoire des victimes des attentats terroristes de vendredi soir à Paris. Le public de l'Alliance Française de dimanche étant toujours debout, il a interprété Arioso, la transcription d'Alfred Cortot du mouvement lent du Concerto pour clavier de JS Bach (BWV.1056).

Clairement affecté par la tournure horrible des événements, son pouls de la pièce touchante était instable, et cela s'est poursuivi dans les populaires Trois Mouvements Perpétuels de Poulenc. Le mouvement perpétuel de son titre s'est avéré trompeusement difficile à soutenir, et le peu de rubato ne semblait pas approprié dans ce contexte.

Cela s'est amélioré pour les Trois Novellettes et les Trois Intermezzi, œuvres de caractère plus varié. Wang a apporté les touches les plus douces au piano à queue Steinway spécialement pour ce concert, et son utilisation libérale de la pédale de sustain a lissé les bords les plus anguleux. Un peu plus d'incisivité et d'élan auraient aidé, mais malgré tout, il est incapable de tout son laid.

La musique pour piano de Poulenc est légère et aérée, souvent accusée d'être frivole et sujette aux frivolités, mais n'est jamais ennuyeuse. La façon dont Wang a navigué à travers les 15 improvisations, l'œuvre la plus longue du récital, témoignait de ses capacités à « raconter des histoires » musicales. Chaque courte pièce est hautement caractérisée par sa forme, son sentiment et son humeur, et ici son approche variée de chacune s'est avérée décisive.

La Septième Improvisation a atteint un sommet en capturant la personnalité insouciante et mélancolique de Poulenc. L'Hommage à Schubert (n°12) était une délicieuse danse allemande en trois quarts de temps, tandis que les n°13 et n°15 (cette dernière un hommage à la chanteuse Edith Piaf) étaient des vitrines de l'écriture lyrique dont Wang s'est délecté.

La Mélancolie de cinq minutes était le mouvement le plus long de Poulenc, mais à l'intérieur se trouvait un microcosme de ses personnages apparemment contradictoires, digne de sa réputation de « coquin et saint ». Le programme, qui fait suite au premier enregistrement sur CD de Wang intitulé Charme, s'est terminé par un arrangement de la chanson Les Chemins d'Amour (Les chemins de l'amour), qui était magnifiquement façonné.

Wang a généreusement exécuté trois rappels, le premier étant Homage To Poulenc du pianiste américain Earl Wild, en fait une sarabande de JS Bach habillée des harmonies parfumées de Poulenc. Cela a été suivi d'une version alternative du Nocturne en mi bémol majeur de Chopin (Op. 9 n° 2), qui a des ornementations plus difficiles et filigranes à la main droite, et de la Première Arabesque de Debussy.

Ce récital se résumait en un mot : charmant.